Plus Beaux Villages de France, puis 2e Village Préféré des Français en 2023, on vous dit, en 3 raisons, pourquoi Lavoûte-Chilhac est un village de Haute-Loire qui mérite le détour !

1 – Pour son architecture atypique vestige d’un riche passé

Niché au cœur des majestueuses Gorges de l’Allier, Lavoûte-Chilhac dévoile à chaque coin de rue, un charme sans pareil dont le passé historique transpire dans les maisons, pavés, jardins, édifices et ouvrages d’art du village. Divisé en 2 quartiers bien distincts séparés par l’Allier et reliés par un pont médiéval à 4 arches, Lavoûte-Chilhac ne ressemble décidément à aucun autre.

Pont médiéval de Lavoûte-Chilhac en Haute-Loire, Auvergne

Rive gauche, le quartier le plus récent. Celui du belvédère où sont construites des maisons pittoresques, toutes en hauteur et longilignes pour échapper aux violentes crues de l’Allier. Et rive droite, le quartier le plus ancien et inattendu : celui des Barrys, avec ses traboules mystérieuses. Des chemins de traverse étroits et caractéristiques, qui permettent de rejoindre les rues voisines ou de descendre vers la rivière en un temps record.

Les traboules de Lavoûte-Chilhac en Haute-Loire, Auvergne

C’est dans ce vieux quartier que s’élève l’ancien prieuré clunisien fondé en 1025 par l’abbé Odilon de Mercœur. Une bâtisse dont il ne reste rien, puisque les parties les plus anciennes du Prieuré Sainte-Croix tel qu’on le voit aujourd’hui, datent du XVe siècle. Epoque à laquelle l’église éponyme a elle aussi été reconstruite, cette fois de style gothique.

Mairie de Lavoûte-Chilhac en Haute-Loire, Auvergne

Au XVIIIe siècle, l’architecte Antoine Duval lui donne enfin sa forme d’hémicycle actuelle, si particulière, en adéquation avec le méandre de l’Allier, dans lequel l’ancienne bâtisse semble se lover.

Pourquoi Lavoûte-Chilhac est-il un des Plus Beaux Villages de France ?

Le culte de Notre-Dame Trouvée

Légende de Lavoûte-Chilhac, Notre-Dame Trouvée est une petite statuette de seulement 1,5 cm que deux petites filles ont retrouvés en jouant à casser des galets en bord d’Allier le 8 juillet 1496. C’est l’une d’elle, Marguerite Romeuf qui découvre la petite image dans l’un des cailloux brisés : une Vierge tenant son enfant sur le bras gauche. Les bénédictins ont alors vu dans cette découverte une bénédiction divine ! Plusieurs miracles lui seraient d’ailleurs rattachés. Depuis cette date, le culte se perpétue.

2 – Pour son cadre naturel enchanteur

Enroulé dans une boucle de la rivière, qui tantôt berce ou malmène, le village de Lavoûte-Chilhac est un joyau des Gorges de l’Allier. Une étape touristique emblématique riche d’un cadre naturel sauvage et vallonné, offrant des paysages à couper le souffle.

C’est le cas par exemple sur le PR001 qui entraine les marcheurs sur les hauteurs du village. Une petite boucle familiale de 2 km offrant des points de vue uniques sur la volte parfaite de la rivière autour du prieuré clunisien.

Randonnée vers Lavoûte-Chilhac en Haute-Loire, Auvergne

Mais aussi de deux étapes du GR 470 Source et Gorges de l’Allier : Villeneuve-d’Allier – Lavoûte-Chilhac (14 km – 4 h de marche) et Lavoûte-Chilhac – Langeac (19 km – 5 h de marche). Une traversée complète de 210 km entre Auzon et les sources de l’Allier, dans des paysages sauvages et préservés. Une vallée profonde façonnée par l’eau et les volcans, qui donne aux randonneurs de multiples terrains de jeu : gorges encaissées, landes et forêts, plateaux granitiques ou basaltiques.

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La Maison des Oiseaux et de la Nature, à la découverte de la faune et de la flore

Une étape décidément idéale pour les fous de nature, puisque à Lavoûte-Chilhac, dans la cour du Prieuré Sainte-Croix se cache aussi la Maison des Oiseaux et de la Nature, gérée par PANPA Haut-Allier. Une association quipropose de faire découvrir la faune et la flore des Gorges de l’Allier à travers une exposition permanente en fresque sculptée sur les oiseaux typiques de la vallée, plusieurs expositions temporaires (3 dans l’année) et de multiples animations en extérieur au plus proche de la nature.

PANPA Haut-Allier, animations en extérieur au plus proche de la nature en Haute-Loire, Auvergne
@Laurence Barruel

La Maison des Oiseaux et de la Nature, c’est en effet des sorties, des ateliers et balades pour toute la famille : sentier découverte, orpaillage, goûters découverte, balades nature, conférences… Grâce à elle et Rémi Desecures, les gorges de l’Allier et ses trésors naturels n’auront bientôt plus de secrets pour vous !

Coordonnées :

Fermé. Ouvre à 14h00
Le Prieuré
43380 Lavoûte-Chilhac
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Lavoûte-Chilhac, reine des sports d’eaux vives

Sports d’eaux vives à Lavoûte-Chilhac en Haute-Loire, Auvergne

Envie de fraîcheur ? Lavoûte-Chilhac est aussi reine en matière d’eaux vives. L’Allier offre un terrain de jeu parfait pour les amateurs de pagaie et de sensations fortes. Avec Canoë Val d’Allier, on embarque dans un canoë ou un kayak pour découvrir les plaisirs de l’eau mais aussi le charmant village de Lavoûte-Chilhac, cette fois, depuis la rivière !

3 – Pour ses anecdotes originales et croustillantes

Faire renaître le passé viticole des Gorges de l’Allier

Développé au Moyen-Âge par les seigneurs locaux et abbés, les Gorges de l’Allier et leur climat presque méditerranéen sont d’anciennes terres viticoles. Une culture qui a connu ses heures de gloire au XIXe siècle, avant que le phylloxéra et l’exode rural ne précipite sa disparition. Un vignoble de la Ribeyre que certains aimeraient faire renaître dans les gorges, notamment à Chilhac, Villeneuve-d’Allier et Saint-Privat-du-Dragon où quelques vignes renaissent aujourd’hui de leurs cendres.

Vignoble de la Ribeyre en Haute-Loire, Auvergne

Le Pays de Lavoûte, terre de cinéma

Enfin, Lavoûte-Chilhac est aussi le décor de plusieurs films de cinéma ! Et oui, c’est ici (et à Blassac) qu’ont été tournées certaines scènes du thriller Derrières les murs, en 2010, avec Laetitia Casta. Et la comédie La Nouvelle Guerre des Boutons en 2011, avec Laetitia Casta, Guillaume Canet, Gérard Jugnot et Kad Merad.

Le Pays de Lavoûte en Haute-Loire, terre de cinéma

Plus Beaux Villages de France et maintenant, 2e Village préféré des Français, Lavoûte-Chilhac mérite bien ses titres non ?

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